中科院团队“破案”:这处亿万年前足迹或为复齿湖翼龙所留

  北京6月8日电 (记者 孙自法)在中国新疆准噶尔盆地早白垩世乌尔禾翼龙动物群(距今约1.35亿年)中,翼龙足迹化石的发现和研究颇受瞩目,其新发现的一处多达114个翼龙足迹化石,究竟是哪类翼龙所留引发关注。

  中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(中科院古脊椎所)8日发布消息说,该所汪筱林研究团队在这方面取得最新进展:经研究鉴定将该处丰富足迹化石归入翼龙足迹科翼龙足迹属,建立一个新种并命名“乌尔禾翼龙足迹”。

所有翼龙足迹科成员和乌尔禾翼龙足迹新种D、Me柱状图。 汪筱林团队 供图

  研究团队还首次对足迹化石造迹者做出可靠推断,认为造迹者极有可能是复齿湖翼龙,也为亿万年前翼龙的群居生活方式提供了直接证据。中国科学家的这项重要古生物研究最新进展论文,近日由国际学术期刊PeerJ在线发表。

  命名新种“乌尔禾翼龙足迹”

  论文第一作者、中科院古脊椎所博士研究生李阳说,这次研究发现的翼龙足迹化石保存在长约125厘米、宽约25厘米、面积约0.3平方米的灰绿色细粒砂岩表面,共114个足迹,包括57个前足足迹和57个后足足迹。

乌尔禾翼龙足迹(新种)与复齿湖翼龙后足骨骼对比图。 汪筱林团队 供图

  这114个足迹化石分布相对杂乱,为尽可能找到行迹,研究团队对所有足迹前进方向进行统计,并发现一些可能的行迹(即相同方向和相当大小的足迹)。

  翼龙足迹化石为四足行走足迹,无尾迹。前足三指型,强烈不对称,尺寸较小,平均长约3.40厘米,宽约1.59厘米,第Ⅰ指最短(约1.31厘米),通常指向侧方或侧后方,第II指中等长度(约1.90厘米),指向侧后方,月牙形状的第Ⅲ指最长(约3.15厘米),指向后方,II指和Ⅲ指的指间夹角是Ⅰ指和II指指间夹角的1.74倍;后足蹠行式,近似三角形,具四趾,尺寸较小(长约4.02厘米),第Ⅰ趾最短,其余三趾近似相等,蹠部呈窄长型,近似和趾部相等,外侧趾间夹角较小。

  李阳称,从足迹的大小和形态学特征分析,新发现的足迹化石区别于现有的喙嘴龙足迹科和阿加迪尔足迹科,而与翼龙足迹科翼龙足迹属的特征一致。

  进一步通过与翼龙足迹属现有的9个有效种进行对比分析,依据前足Ⅰ指和II指较小的指间夹角,后足的长宽比、四趾的相对长度(Ⅰ趾最短,其余三趾近似相等)、近似相等的趾部和蹠部印痕而与现有的翼龙足迹属的成员相区别。

  因此,研究团队建立翼龙足迹科翼龙足迹属的一个新种,并以发现地将其命名为“乌尔禾翼龙足迹”,这也是中国目前第三个有效的翼龙足迹种。

所有翼龙足迹属种和主要未定种线条图。 汪筱林团队 供图
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